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Conceptos básicos financieros

¿Qué es el libre comercio?

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Libre comercio

El libre comercio es la política económica de no discriminar contra las importaciones y las exportaciones a jurisdicciones extranjeras. Los compradores y vendedores de economías separadas pueden comerciar voluntariamente sin que el gobierno nacional aplique aranceles, cuotas, subsidios o prohibiciones sobre sus bienes y servicios. El libre comercio es lo opuesto al proteccionismo comercial o al aislacionismo económico.

Políticamente, una política de libre comercio puede ser simplemente la ausencia de cualquier otra política comercial; el gobierno no necesita hacer nada concreto para promover el libre comercio. Esta es una razón por la que a veces se la conoce como “comercio de laissez-faire” o “liberalización del comercio”. Los gobiernos con acuerdos de libre comercio (TLC) no necesariamente abandonan todo control de la tributación de las importaciones y exportaciones. En el comercio internacional moderno, muy pocos de los llamados TLC se ajustan realmente a la definición del libro de texto de libre comercio.

 

Economía del libre comercio

En un régimen de libre comercio, ambas economías pueden experimentar tasas de crecimiento más rápidas. Esto no es diferente al comercio voluntario entre vecinos, ciudades o estados. El libre comercio permite a los trabajadores domésticos concentrar los bienes y servicios donde tienen una clara ventaja comparativa, un beneficio ampliamente popularizado por el economista David Ricardo en su libro de 1817 “Sobre los principios de la economía política e impuestos”. Al expandir la diversidad de productos de la economía, conocimiento y habilidades, el libre comercio también fomenta la especialización y la división del trabajo.

Muy pocos temas separan a los economistas del público en general, como el libre comercio. La investigación sugiere que los economistas tienen siete veces más probabilidades de apoyar las políticas de libre comercio que los demás. Como explicó una vez el economista estadounidense Milton Friedman, “la profesión económica ha sido casi unánime en el tema de la conveniencia del libre comercio”. A pesar de esto, los expertos han fracasado en gran medida en sus esfuerzos por promover políticas de libre comercio.

 

Libre comercio y los gobiernos

Inclusive las naciones famosas por sus políticas de mercado libres no tienen un libre comercio genuino con otros países, incluso con aquellos con los que tienen un TLC. Muchos políticos se oponen al libre comercio sobre la base de que ciertos sectores, como el sector manufacturero local, pueden sufrir si se les permite competir con los productores extranjeros. A pesar de que los consumidores enfrentan precios más altos y menos opciones bajo las políticas proteccionistas, los movimientos para “comprar local” generalmente generan un amplio apoyo.

Los vendedores extranjeros enfrentan barreras de entrada y aranceles sobre las importaciones, y deben competir con los subsidios a las exportaciones del otro país. Grupos de intereses especiales normalmente hacen lobby con éxito para imponer restricciones comerciales a cientos de productos extranjeros.

 

Acuerdos de libre comercio y mercados financieros

La Organización Mundial del Comercio (OMC) respalda públicamente un mayor comercio transfronterizo en los mercados financieros, incluidos los servicios financieros. Sin embargo, el libre comercio de libros de texto tampoco existe allí. Existen muchos organismos reguladores supranacionales para los mercados financieros, como el Comité de Supervisión Bancaria de Basilea, la Organización Internacional de la Comisión de Valores y el Comité de Movimientos de Capital y Transacciones Invisibles. El mayor acceso a los mercados financieros extranjeros brinda a los inversores una gama más amplia de valores, monedas y otros productos financieros.

 

Zona de libre comercio

Una zona de libre comercio es un grupo de países que tienen pocos o ningún control de precios en forma de aranceles o cuotas entre ellos. Las áreas de libre comercio permiten a las naciones que se ponen de acuerdo enfocarse en sus ventajas comparativas y producir los bienes que comparativamente son más eficientes en su fabricación, aumentando así la eficiencia y la rentabilidad de cada país. Una de las áreas de libre comercio más conocidas y más grandes fue creada por la firma del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) el 1 de enero de 1994. Este acuerdo entre Canadá, los Estados Unidos y México alienta el comercio entre estos países de América del Norte.

Para desarrollar un área de libre comercio, las naciones participantes deben desarrollar reglas sobre cómo operará la nueva área de libre comercio. ¿Qué procedimientos aduaneros deberá seguir cada país? ¿Qué aranceles, si los hay, se permitirán y cuáles serán sus costos? ¿Cómo resolverán los países participantes las disputas comerciales? ¿Cómo se transportarán los bienes para el comercio? ¿Cómo se establecerán y gestionarán los derechos de propiedad intelectual? El objetivo es crear una política comercial que todos los países del área de libre comercio acuerden.

Las áreas de libre comercio benefician a los consumidores, que tendrán un mayor acceso a productos extranjeros menos costosos y / o de mayor calidad y que verán disminuir los precios a medida que los gobiernos reduzcan o eliminen los aranceles. Los productores pueden tener problemas con una mayor competencia, pero también pueden adquirir un mercado enormemente ampliado de clientes potenciales. Es probable que los trabajadores de algunos países e industrias pierdan empleos a medida que la producción cambia para ser más eficientes en general. Las áreas de libre comercio también pueden alentar el desarrollo económico en los países en su conjunto, beneficiando a todos los que residen allí a través de un mayor nivel de vida.

Ingeniero Industrial, especialista en Logística, Cadena de Abastecimiento, Marketing de contenidos, Finanzas y presupuestos. Co-fundador de abcfinanzas.com y Fundador del sitio web ingenieriaindustrialonline.com.

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Conceptos básicos financieros

Modificación de créditos según circular externa 026

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¿En qué consiste la modificación de créditos?

Según la circular externa 026 de la Superintendencia financiera de Colombia, la persona que tenga un crédito en una entidad financiera podrá realizar una solicitud de modificación de créditos, la cual consiste en realizar una ampliación de plazo que disminuya la cuota y que esta por supuesto esté acorde a la nueva capacidad de pago del cliente, el beneficio radica en que este cambio no le generará de inmediato una marca de reestructuración en las centrales de información.

Requisitos para acceder a la modificación de créditos:

Si usted está pasando por una situación económica que le impide cumplir con el pago de su obligación, puede solicitar la modificación de créditos para que le amplíen el plazo y de esta manera le disminuya su cuota, tenga en cuenta que debe cumplir con los siguientes requisitos para acceder a este alivio financiero:

  • Si tiene un microcrédito o un crédito de consumo no puede estar en mora por más de 60 días, si tiene un crédito de cartera comercial no puede estar en mora por más de 90 días. Dicho atraso o mora tuvo que haberse registrado en los últimos 6 meses con corte al cierre del mes anterior. Esto quiere decir que si hoy 13 de septiembre está solicitando la modificación de créditos, la entidad financiera tomará como corte el 31 de agosto, analizando de esta manera los últimos 6 meses (Febrero – agosto), tiempo en el cuál debió presentarse el atraso para que pueda cumplir con este requisito.
  • Debe estar de acuerdo con la modificación a realizarse en el crédito, la cual consiste en que debe disminuir la cuota.
  • Debe tener capacidad de pago, es decir que demuestre que tiene como responder a la nueva cuota que le quedará.
  • El crédito que se está solicitando modificar no puede ser un crédito ya reestructurado o que tenga dicha marca en las centrales de riesgo.

¿En qué consiste la reestructuración del crédito?

Según la circular externa 026 de la Superintendencia financiera de Colombia, si el titular del crédito no puede sustentar la fuente de pago o no tiene como responder a la nueva cuota (en caso que se le esté validando la opción de modificación), el alivio será a través de reestructuración. Tenga en cuenta que un crédito se puede reestructurar máximo hasta 2 veces en toda su vigencia, con 6 meses de tiempo entre dichas reestructuraciones. En este orden de ideas, la diferencia que existe entre la modificación de créditos y la reestructuración es que esta última genera una marca de “reestructuración” en centrales de riesgo, lo que significa que si usted intenta adquirir un crédito o servicio en una entidad que consulte o valide su información en las centrales de información, encontrarán que actualmente usted tiene un crédito reestructurado, lo que puede interpretarse como problemas de liquidez y posiblemente dicha entidad le niegue la solicitud por ver en usted un riesgo de impago.

También le puede interesar: centrales de riesgo.

¿Cuándo se otorga el alivio por modificación de créditos o reestructuración?

En los casos que usted acuda a la entidad financiera a solicitar un alivio o solución a sus problemas de atraso en la cuota del crédito, la primera opción siempre será la de modificación de créditos, por el beneficio de no quedar marcado en las centrales de riesgo. Es decir que si usted intenta adquirir un crédito o servicio en una entidad que consulte o valide su información en las centrales de información, encontrarán que actualmente usted tiene un crédito que paga sin inconveniente, y posiblemente en este caso dicha entidad le apruebe la solicitud porque se refleja un buen comportamiento de pago. De igual forma, tenga en cuenta que la entidad podrá efectuar la modificación de créditos siempre y cuando cumpla con los requisitos mencionados anteriormente.

Para los créditos que tienen un codeudor, si el titular de la obligación no tiene capacidad de pago para responder a dicha modificación, pero quien aporta el dinero es el codeudor que sí tiene la capacidad de responder, el alivio en este caso siempre será reestructuración, así el codeudor esté involucrado en la cuota del crédito. El análisis financiero siempre deberá ser el del titular del crédito, no puede ser reemplazado en el análisis por los datos del codeudor.

Lea también: Refinanciación de un crédito.

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¿Qué es un crédito rotativo?

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Crédito rotativo

El crédito rotativo es una modalidad de crédito que ofrecen las entidades financieras donde aprueban un cupo de crédito y a medida que el cliente cancele el capital utilizado tendrá dicho monto disponible nuevamente mientras su comportamiento en el pago de la obligación sea de forma cumplida.

Lea también: Qué es una tasa de interés?

Requisitos para obtener un crédito rotativo

Generalmente, la mayoría de las entidades financieras piden ciertos requisitos similares para poder obtener este producto:

  • Hay que tener la mayoría de edad, aunque en otras entidades piden específicamente ser mayor a los 23 años
  • Tener ingresos superiores a un salario mínimo
  • Tener buena calificación en las centrales de riesgo y no tener reportes negativos.
  • Se debe justificar y tener soporte de los ingresos. En el caso de tener otros ingresos se debe igual justificar y soportar (esto es una ventaja porque permite que la entidad financiera apruebe el préstamo sin complicaciones y acelere el trámite debido a las altas garantías que usted como cliente pueda ofrecerle a dicha entidad).

Características de un crédito rotativo

Este tipo de crédito tiene diversas características, estas son:

  • Es un crédito que puede realizarse en cualquier momento, pues está disponible todos los días del año.
  • El cupo del crédito no es desembolsado completamente, quien adquiera el crédito decide en qué momento se desembolsa y así mismo cuanto se desembolsará.
  • El pago de este crédito es mensual y podrán hacerse abonos voluntarios
  • Los pagos son diferidos automáticamente en determinado tiempo, esto varía según la entidad.

Beneficios de un crédito rotativo

  • Como el crédito está ligado a una cuenta de ahorros o corriente, no se tiene que ir necesariamente a la sucursal bancaria para pagar la cuota cada mes, pues estas pueden debitarse directamente de la cuenta.
  • Puede disponerse del dinero del crédito en cualquier momento, se debe solicitar por los medios electrónicos o telefónicos con los que cuente la entidad, para así notificar cuanto y cuando se debe depositar el dinero en la cuenta.
  • Al mantenerse un buen manejo del crédito, se puede contar con este siempre e incluso se tiene la posibilidad de solicitar una ampliación del cupo cuando este sea renovado.
  • Se puede pagar por anticipado lo que se haya usado del cupo o realizar abonos adicionas cada mes para evitar el cobro de intereses.
  • Ciertas entidades ofrecen junto al crédito un seguro para cubrir los pagos en caso de muerte o incapacidad.
  • Hay plazos que permiten tener cuotas más bajas, estos varían según la entidad financiera con la que se realice el crédito.
  • Claramente, se tiene la libertad de usar el dinero para lo que se desee, a diferencia de créditos específicos como los de vivienda.
  • El cupo asignado del crédito dependerá de los montos mínimos y máximos que ofrece cada entidad bancaria.

Consejos para el buen manejo de un crédito rotativo

  • Hay que tener en cuenta que esta clase de créditos están diseñados para solucionar problemas de liquidez, así que se debe procurar pagar lo que se gaste lo más pronto posible y de esta forma se tendrá disponible todo el cupo del crédito disponible.
  • Recordar siempre las fechas de pago de las cuotas, pues el incumplimiento del pago puede causar la limitación o la suspensión del crédito.
  • Solicitar al banco una explicación completa y clara de todo lo relacionado con la liquidación de las cuotas y los intereses que se debe cancelar por usar el crédito.
  • Preguntar los costos de la cuota de manejo, tributarios y el resto que se relacionen con el uso del crédito.
  • Cuando se solicite la utilización del crédito, no debe hacerse en lugares públicos o con personas que puedan saber los datos personales necesarios para hacer este tipo de transacciones.
  • Es importante abonar dinero extra, adicional a las cuotas mensuales, pues esto ayuda a liberar rápidamente el cupo, salvarse de impuestos y generar una buena reputación crediticia como consumidor financiero.
  • Mantener un control específico de todas las transacciones que se hagan con el crédito, si existe algún error en estas se debe comunicar rápidamente al banco.
  • Cuando se soliciten las utilizaciones por internet, debe hacerse por la página de la entidad escribiendo su dirección y por nada del mundo ingresar por enlaces enviados por otros medios.

Lea también: ¿Cuáles son mis derechos como consumidor financiero?

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¿Qué es una cuenta de saldo cero ZBA?

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Cuenta de saldo cero ZBA

Una cuenta de saldo cero (ZBA por sus siglas en inglés) es una cuenta de cheques en la que se mantiene un saldo de cero transfiriendo automáticamente los fondos de una cuenta principal en una cantidad lo suficientemente grande como para cubrir los cheques presentados. Las corporaciones utilizan una cuenta de saldo cero ZBA para eliminar el exceso de saldos en cuentas separadas y mantener un mayor control sobre los desembolsos.

Además cuando se escribe un cheque contra la cuenta de saldo cero ZBA, la cuenta siempre se mantiene en un saldo cero. Esto permite un mayor control en la distribución de fondos y limita el exceso de saldos existentes en múltiples cuentas. La actividad de la cuenta de saldo cero ZBA se limita al procesamiento de pagos y no se usa para mantener un saldo corriente. Esto permite que una mayor cantidad de fondos esté disponible para su uso, por ejemplo, para inversión, en lugar de tener pequeñas cantidades en dólares inactivas dentro de una variedad de subcuentas. Siempre que se requieran fondos en la ZBA para cubrir un cheque, los fondos se transfieren de la cuenta principal en la cantidad exacta requerida.

Lea también: ¿Cuál es la diferencia entre ahorro e inversión?

Tarjetas de uso y débito ZBA

El uso de una cuenta de saldo cero ZBA para depositar tarjetas de débito emitidas por la organización ayuda a asegurar que todas las actividades en las tarjetas mencionadas anteriormente sean pre-aprobadas. Como los fondos inactivos no están presentes en la ZBA, no es posible ejecutar una transacción de tarjeta de débito hasta que los fondos se hayan entregado a la cuenta. Esto puede ayudar a administrar los gastos comerciales al limitar el riesgo que tienen lugar las actividades no aprobadas.

El uso de un ZBA como un mecanismo de control de gastos es especialmente útil, ya que se aplica a los cargos incidentales en una gran organización. Si bien los cargos operativos a menudo son más fáciles de predecir y financiar, los imprevistos pueden ser variables por naturaleza. Al limitar el acceso rápido a los fondos a través de las tarjetas de débito, es más probable que se sigan los procedimientos de aprobación adecuados antes de completar una compra.

Lea también: Beneficios al conocer los costos de su negocio.

La cuenta de saldo cero ZBA como herramienta de monitoreo de presupuesto

Dado que una organización puede tener múltiples ZBA, se pueden crear para ayudar en la administración del presupuesto. Esto puede incluir la creación de un ZBA separado para varios departamentos o funciones, proporcionando una forma rápida de controlar los cargos diarios, mensuales o anuales. Otras razones para crear un ZBA separado podrían involucrar la administración financiera de proyectos particulares a corto plazo o aquellos en particular riesgo de excesos inesperados, ya que el uso de un ZBA ayuda a prevenir los cargos excesivos sin la debida notificación y aprobación.

La cuenta maestra

La cuenta maestra proporciona un punto central para la administración de fondos dentro de una organización. Esta cuenta se usa para enviar fondos a cualquier subcuenta de ZBA según sea necesario. A menudo, la cuenta maestra tiene otros beneficios sobre las subcuentas. Esto podría incluir algo tan simple como una tasa de interés más alta. Por naturaleza, una cuenta maestra no es una cuenta de cheques, sino algún otro valor más rentable.

Ejemplo

Digamos que la empresa de restaurantes XYZ mantiene su efectivo en la cuenta de cheques A. Cada martes, su departamento de contabilidad escribe cheques para pagar los servicios esa semana. Esta semana, el monto de esos cheques es de $1,000.

La empresa XYZ desea mantener su efectivo centralizado en una cuenta que paga intereses. Para mantener el mayor dinero posible en la cuenta que devenga intereses, mueve solo $1,000 de la cuenta el martes para que los cheques puedan ser pagados.

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